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第6本書:航速索賠-自序

發布者:海員網|更新時間:2019-08-04 11:47:29|咨詢可以加微信:cyfu01 | 94人評論)

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  自序

  近期承蒙王老師厚愛,與林老師一道,組成了一個僅3人的小群。別無他意,只是有他鄉遇故知的感覺,在一起聊聊實務,聊聊租船合同。筆者目前正在致力于實務及租約解釋的研究,沿著前輩們走過的路,風雨無阻,砥礪前行。只希望能堅持下去,每天迎接5點多鐘的太陽。

  國內很多做實務的人感覺法律沒什么用,爭議的解決不是靠官司,而是靠老板的一句話。實務和法律會有沖突嗎?在筆者看來,如果法律都不務實不為實務服務,那法律還有什么用?好的法律一定是為了服務實務,而不是制定條條框框來約束實務。在實務中發展法律,然后用法律來指導實務;在法律的武裝之下,更好地從事實務。

  在之前整理匯編的基礎上,本書專門介紹了航速索賠,從各個方面給予說明。在開始之前,先從某承租人的爭議說起。當事人作為承租人,短期期租了一條船舶,但是在接船后發現船舶的航速油耗與租船合同嚴重不符;于是承租人安排水下檢驗之后發現船殼嚴重被海生物污染。承租人要求出租人安排清底,但出租人拒絕。由于氣導條款簽訂不是很有利,無法找出租人索賠,因此承租人想從租船合同第一條入手,主張交船的時候船殼未處于完全有效的狀況來出租人索賠。但出租人又聲稱完全有效的船體這一短語指的是船體沒有損壞,并且在作為船舶其他設備的第一層保護并將其作為一個整體保存的情況下表現出來。確實從照片中可以看到一些污垢,然而,這并不構成對“完全有效的船體”這一短語的違反。

  筆者建議該承租人從兩個方面入手,首先,恪盡職責。恪盡職責要求出租人必須滿足兩項要求。第一,出租人必須進行任何檢查,修理或其他準備工作,在這種情況下,熟練和謹慎的出租人將合理地進行;第二,任何事實上的工作必須以合理的技巧,照料和能力來完成。如果在船舶在交付之前這些缺陷是可被發現的話,那么出租人如果不去糾正的話就存在違約行為。

  其次,失實陳述。失實陳述所帶來的損害賠償,依據失實陳述法,有如下兩方面:

  (1)凡任何人在立約的另一方向他作出失實陳述后訂立合約,結果因此蒙受損失,又若該失實陳述是欺詐地作出,會引致作出失實陳述的人要承擔損害賠償的法律責任,則即使該失實陳述并非欺詐地作出,該人亦須承擔該損害賠償的法律責任,但如他證明他有合理理由相信,而且至立約時他仍相信所陳述的事為真實,則屬例外。

  (2)凡任何人在別人向他作出并非欺詐地作出的失實陳述后訂立合約,而他是可以失實陳述為理由而有權撤銷合約的,則在該合約引起的法律程序中,如有聲稱指該合約應予撤銷或已遭撤銷,法庭或仲裁人在顧及失實陳述的性質,和顧及若維持合約效力,失實陳述會造成的損失及撤銷合約對另一方可造成的損失后,認為合約繼續生效并判給損害賠償以代替撤銷合約屬公正的,可宣布合約繼續生效,并如上所述般判給損害賠償以代替撤銷合約。

  出租人在明知道船舶有污底的情況下,仍然給出了明顯不符實際的船舶速度油耗規范,構成了失實陳述。在Cramaso LLP v Ogilvie- Grant, Earl ofSeafield & Ors (Scotland) [2014] UKSC 9 (12 February 2014)案中,最高法院的Reed勛爵認為,關于陳述對合同的影響的法律的進行是基于在合同前討論過程中作出的陳述可能在另一方的想法中產生誤解,在合同簽訂的時候繼續對其造成致使影響。合同前陳述的持續影響反映在陳述對其準確性的持續責任中。因此,如果一個人發現了他無辜地歪曲事實的虛假性,如果他沒有披露他先前陳述的不準確性,則可能要承擔賠償責任。因此,在適當的情況下,在簽訂合同前,法律能夠在作陳述和依賴合同訂立之間有一段時間間隔的情況下,對陳述人施加持續的責任,在陳述具有持續效力的情況下,陳述人對其準確性負有持續責任。

  Reed勛爵認為原則上,如果在本案中締約方不是原始陳述人和被陳述人,則不一定要排除陳述可能繼續主張并可能產生致使合同訂立的可能性。在這種情況下,可以從當事人的行為中得出推論,即他們在談判和合同訂立的基礎上進行,其依據是陳述人繼續主張陳述的準確性,如果不是明確地,在未來的締約方的身份發生變化之后。在這種情況下,陳述可能繼續產生因果影響,從而促成合同的訂立。Reed勛爵認為如果提出的推論是在合同訂立之前繼續作出陳述,也可以推斷,如果不合理,則由于依賴它而造成損害的風險,繼續是可以預見的。在這種情況下,即使該人不是原始被陳述人,陳述人也可能被視為對依賴該陳述的合同方的陳述的準確性承擔責任。

  因此失實陳述指以語言或其他行為作出與事實的實際情況不符的意思表示,如被他人接受,會導致錯誤的理解;失實陳述一般旨在欺騙或誘導他人,若符合下列要件,即構成法律上的欺詐:1)就現在或過去的事實作出實質性陳述;2)明知該陳述系虛假不實;3)其意圖是使他人信賴和受損在合同法中,一方如就合同的重要實質內容故意作虛假陳述以損害對方利益,則對方可以撤銷合同或使之無效,并要求損害賠償。

  筆者認為,從恪盡職責及失實陳述兩方面上就足夠找出租人索賠損害賠償。如果在這兩點還不夠的話,那么參The Ioanna [1982] 2 Lloyd'sRep.164案,在該案中,船舶在交船前已經發生污底,承租人也主張出租人違反了租船合同第一條,船舶未處于完全有效的狀況。Staughton法官認為該條款的第二部分顯然適用于這種情況,“如果在航行中速度降低”。出租人代表律師認為這里沒有因缺陷或故障而減少。顯然沒有故障,但是有缺陷嗎?出租人代表律師認為僅僅對船底的污染并不是船體的缺陷,為此他提到了Mustill法官(當時是)在SantaMartha Baay Scheepvaart及HandelsmaatschappijNV v. Scanbulk A/S, [1981] 2 Lloyd's Rep. 267案的支持。但很明顯,Staughton法官認為在那個案中,Mustill法官的判決基于這樣一個事實,即船舶底部的污染是在實際租船服務期間發生的。根據商定的事實陳述,在租船服務開始之前,它就發生了。在Staughton法官看來,非常尊重,當一艘船開始租約服務時船舶有污底,那么船體上有一個缺陷。根據牛津詞典的“缺陷”意味著不完美或缺陷,這艘船不完美或有一缺陷。

  此外,在NYPE格式停租條款的第二部分有規定,如果船舶在航行時,由于船體,船機或設備的任何部分的缺陷或故障而使船速下降,因此損失的時間,任何因此額外消耗的燃料費用和全部經證實的額外費用,可以從租金中扣減。鑒于船殼污染可以被視為一缺陷,那么由于該缺陷所導致的船速下降,那么承租人也可以依賴停租條款找出租人索賠,從而可以從租金中作合法抵扣。

  因此依據該案也可以直接反駁出租人,船殼污染這條船就不完美或有缺陷,可以將所損失的時間停租。與此類似的,船舶的航速油耗保證適用于在租約簽訂之日還是在船舶交付的日期,曾存在不同的法律意見。但筆者認為,該保證至少應該延續至船舶交付之日。

  在The Apollonius [1978] 1 Lloyd's Rep.53案中,關于船舶的速度油耗保證是在簽訂合約之日還是船舶交付之日的保證問題,Mocatta法官認為,有一些壓倒性的商業考慮因素有利于承租人的論點,即速度保證,無論何時適用,當然適用于船舶交付之日。Mocatta法官認為商業上的考慮需要這種描述,以確定船舶在交付之日適用的速度,無論它是否適用于租船合同簽訂日期。Mocatta法官認為很可能在租船合同簽訂之日,所租船舶將在完成之前期租合同或在程租合同下完成一個非常長的航程,包括在熱帶港口停靠,結果船舶的底部已經被污染因此船舶的速度受到了影響。最終在這個問題上,Mocatta法官拒絕遵循Atkinson法官關于這個問題的解釋,判定保證適用于船舶交付之日。

  關于航速油耗索賠,如果租船合同中沒有非常明確的措辭,比如all voyages,throughtoutwhole period之類措辭,那么通常都不是持續性保證,出租人只要保證在交付的時候符合租船合同要求便不構成違約。如果相關條款含糊不清,從承租人的角度來看,又正在尋求依賴這些條款需求索賠的話,那么根據不利解釋原則(contra proferentem rule),任何歧義都必須針對承租人作出不利解釋。與停租類似,如果條款有任何模糊的地方,那么也將作出對承租人不利的解釋,因為承租人試圖不支付租金。

  在期租合同下,航速油耗索賠與停租是航運實務中必須面對的兩塊爭議非常多的地方,因此有必要予以澄清。本書的目的也正在于此,通過對數十年來所涉及航速索賠的相關判例的分析,希望對航速索賠有全新的理解認識;然后將這些法律運用到實務中去,在租約談判中,簽訂對自己有利或至少相對公平的條款保護自己的利益不受損失。

  用法律知識去武裝自己,讓自己在實務中更加強大;但國內海商法發展,還需要更多人一起努力。

  最后,感謝家人的支持,體諒和付出!

  詹先凱

  完稿于2019年8月2日

  


來源:海運圈聚焦專欄作者Alex (微信公眾號  航運佬)


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